?

Log in

No account? Create an account

Предыдущий пост | Следующий пост

Вначале было мясо. Я глянул на ценник — недорого, и заулыбался. После цены стояли буковки l и b. Вот так — $5.99 lb.

Я попросил два и продавец начал свои манипуляции: надел одноразовые перчатки, достал кусок мяса из витрины, бросил на весы, ввел код, схватил напечатанный стикер и шлепнул себе на рукав. Затем завернул покупку в вощеную бумагу, в оберточную, оторвал длинную полоску и, опоясав сверток, прихватил стикером, сорванным с рукава, потом передал мне.

Знаете, как бывает, когда ждешь в руку тяжелое, а ложится вдвое легче? Рука подпрыгнула вверх. Я взвесил мясо в руке и подумал: «Ну вот меня и накололи в первый раз в Америке».

Позже я узнал, что такое lb. Это от латинского «libra pound», или фунт. Почему они используют libra, а не pound, когда пишут ценники, я до сих пор не в курсе.

453 грамма, приблизительно полкило. Добро пожаловать в приблизительный мир. Я вырос в метрической вселенной, делимой на десять, где все ясно и логично. Пользовался миллиметрами, сантиметрами, а дециметры обходил, ведь дециметр — изгой, не нужный никому, кроме учительницы математики. Метр внушал уважение, километр был испытанием, три километра равнялись семи с половиной кругам по стадиону в дождь. Кто мог подумать, что где-то на другом краю земли люди измеряют расстояние в ступнях, а объем — в чашках?

Хождение по магазинам первое время напоминало упражнения на общую эрудицию. Помимо фунтов на передний план вышли унции, для пущего веселья оказавшиеся сухими и жидкими. Что делать с унцией, равной 28 граммам, я до сих пор не возьму в толк. Ни умножить её, ни разделить.

От единиц объема вроде чайной ложки или чашки веяло домашним уютом. Потом была пинта, равная двум чашкам, и кварта, в которой две пинты. Галлон и баррель звучали гордо и печально, как список павших воинов. Приятной новостью было лишь то, что яйца продавались дюжинами, а не десятками.

Скоро выяснилось, что в Америке первым идет месяц, а только потом день. Спасибо, блин, хоть год оставили на своем месте. Я шевелил губами, проговаривая про себя: «Января, четвертого, две тысячи десятого», и заполнял форму, а когда читал, то останавливался на миг, чтобы понять, где тут месяц. Хорошо, если вторая цифра даты оказывалась больше двенадцати, тогда сразу было понятно, что это день. «Февраля двадцать второго» звучало, как цитата из Библии.

Какое-то время ушло на то, чтобы перестать ставить фамилию впереди имени. Испорченные бланки, потерянное время. Коля Сулима, но никак не Сулима Коля.

Антропометрические данные:

— Сколько ты весишь?
— Думаю, около девяноста.
— Девяноста чего?!
— А, блин, фунты, фунты...сто восемьдесят восемь!

Не стало больше «ста девяноста трех сантиметров», они остались дома, где драники, а вместо них пришли «шесть-четыре», короткие, как приказ.

Любой американец знает, в каком направлении находятся стороны света, как будто у него в голове компас. Сто раз я становился в тупик, когда мне давали по телефону указания: «Поезжайте по Лорел-стрит, потом направо и полторы мили на запад». Да где тут запад? Или я должен искать, с которой стороны мох на деревьях растет?! Даже банальная драка район на район у американцев имеет географическую базу: Westside ненавидит и чморит Eastside, те отвечают им взаимностью.

Сколько бензина расходует твой автомобиль? Простой вопрос. Любой автомобилист ответит: двенадцать по городу, восемь по трассе и с чистой совестью уснет опять. А как насчет 30 миль на галлон? Смотрите, какая жопа: сперва я перевожу галлоны в литры, потом мили в километры и вношу их в память калькулятора, потом делю первое на второе.

Но это еще не конец безумия, потому что мне-то надо на сто километров! Я терпеливо умножаю итог на сто и получаю то, что наш водитель ответит без запинки в алкогольном опьянении любой тяжести. Пока я подсчитываю, мой собеседник уже жалеет, что спросил, у меня малиновые от натуги щеки и всем неловко.

Один человек, живший в семнадцатом столетии, как-то смешал воду, лед и соль и измерил температуру замерзания смеси. Эту температуру он принял за ноль и наверняка хохотал, представляя, как все станут ломать голову: а нафига было солить?! Фамилия у него была Фаренгейт.

Фаренгейту посчастливилось умереть достаточно давно. Будь он жив, к нему бы пришли люди, говорящие с акцентом, и убили его арматурными прутьями. Потом сожгли его дом и станцевали на пепелище. Согласно моим подсчетам, средний эмигрант проводит треть своей жизни во сне и четверть — переводя Фаренгейты в Цельсии.

Следите за руками: я беру Фаренгейта, вычитаю из него тридцать, а остаток делю на два, получаю уже привычный приблизительный итог. Это легко сделать, пока на улице тепло, но как только температура начинает падать, арифметика перестает быть простой. Из 15 градусов Фаренгейта я вычитаю тридцать и получаю минус 15, и что мне с ними делать? Говорят, их тоже надо делить на два. Семь с половиной градусов мороза? Хорошо хоть в Калифорнии не бывает ниже нуля, отвалите, наконец.

А всё британцы. Это они изобрели уникальную систему мер, с единицами вроде «макового зерна». Маковое зерно — длина, равная четверти ячменного зерна, которое тоже длина. Есть еще линия, палец, рука и ноготь (не стригли они их, что ли?) Статья в Википедии об английских единицах мер привела меня в замешательство. Там было написано, что маковое зерно — это ОКОЛО четверти ячменного. Как это — около?

Там вообще нашлось много интересного. Например, единица площади, которую один вол может вспахать за год. Качество земли, размер вола — известны лишь англичанину, который все это замерял. Вероятно, это был тот самый сферический вол в вакууме.

В 1824 году «английские» единицы были переделаны в «имперские». Лишней скромностью в Великобритании никогда не страдали, а в середине девятнадцатого века особенно. Насколько я могу судить, в ходе переделки часть единиц переименовали, часть упразднили и в конце концов запутались окончательно. Фунт вышел примерно равен половине килограмма, а тонна — чему-то около двух тысяч фунтов.

Людям явно не хватало праздника. Чтобы сделать жизнь менее пресной, имперская система мер подходит как нельзя лучше.

Британцы придумали левостороннее движение. В списке стран, по-прежнему использующих левостороннее движение, из развитых остались только Великобритания, Япония и Австралийское Содружество. Остаток списка похож на цитату из пиратских романов Рафаэля Сабатини. Из него я узнал о существовании в мире Островов Рождества, Кокосовых Островов и государства Монсеррат. Шведы (!) — и те перешли на правую сторону аж в 1964 году, но только не гордый брит.

Сегодня у нас двадцать первое столетие. Люди изобрели космос, пластическую хирургию и Ники Минаж. Тем не менее, размеры обуви в Америке и Великобритании по-прежнему рассчитываются в ячменных зернах. Веет от этого каким-то тысячетонным англо-саксонским упрямством.

Я могу понять морские единицы. Большинство из нас сталкивается с морем лишь во время катания на педальном катамаране в городском парке. Флотским людям во все времена было непросто: несколько месяцев, не видя берегов, в компании грязных оборванцев — любой потихоньку тронется рассудком. Как тут не начать измерять длину саженями, а скорость — узлами? У Венички Ерофеева в пьесе «Шаги командора» пациенты психушки меряли время тумбочками и табуретками, например.

Конечно, все эти знания впечатываются в человека годами, превращаясь в инстинкты. Никто в Америке не переводит в уме фунты в граммы, каждый знает, что его норма — три пинты пива, а в банке соды 12 унций. Знаменитый монолог Винса Веги «Royal with cheese» о гамбургере в четверть фунта, веселит публику не только из-за уморительной рожи Сэмюэла Л. Джексона, а потому что они с детства в «МакДональдс», и отродясь живут в мире половин и четвертей.

Во всем следует искать положительные стороны, как часто говорят психоаналитики в кино. Мне ничего не остается, как смотреть на эту эквилибристику с точки зрения практической пользы: это тренирует мой мозг, отдаляя Альцгеймер. Все остальное — не более, чем предрассудки.

Нам тепло при двадцати градусах, американцам — при семидесяти. Ничего особенного.

Последние записи в журнале

Комментарии

( 19 комментариев — Оставить комментарий )
ewpati
5 сент, 2017 13:01 (UTC)
Так в чем же дело? Возвращайся домой...)
izyumcity
20 сент, 2017 01:35 (UTC)
дом поломали в 1991
то что построили позже на дом мало похоже
dfedbees
20 сент, 2017 10:12 (UTC)
Из СССР за жирной жратвой вы не бежали типа?
Там плохо,тут плохо-судьба иуд:бездомные бомжары,"люди мира"
Только первая волна после 1917 года спасала жизни
А у вас всех мотив один ,чаще всего неудачный Обменять Родину на более жирную жрачку

Edited at 2017-09-20 10:14 (UTC)
narobi_sattorno
20 сент, 2017 11:17 (UTC)
Какую родину? В 1991 СССР развалился. Куда было бежать тем русским, которые всю жизнь прожили в Вильнюсе, или в Ташкенте? Куда могли - туда и бежали. Кто в Москву, кто в Чикаго.
(Удалённый комментарий)
dfedbees
18 окт, 2017 21:10 (UTC)
Идеология иуд
Ключевое слово ДАЙ
А чо нахер то?
Продаёшь Родину и немношко жирно жрёшь,чё ты как лох?
simple_03
29 окт, 2017 20:14 (UTC)
НАШИ ЛЮДИ ДОЛЖНЫ ЖИТЬ ВЕЗДЕ!
а ты, мил человек просто лох, нищеброд и провокатор.
если ты думаешь, что ты за Россию или за СССР то ты глубоко ошибаешься.
uspppeerm
17 сент, 2017 17:08 (UTC)
=
Сто раз я становился в тупик, когда мне давали по телефону указания: «Поезжайте по Лорел-стрит, потом направо и полторы мили на запад». Да где тут запад? Или я должен искать, с которой стороны мох на деревьях растет?!
=

А для меня - русского - совершенно естественно с детства представлять себе собственное местоположение и направления сторон света. И меня убивает тотальная неспособность соплеменников (особенно соплеменниц) ориентироваться на местности. И объяснять местоположение чего либо. Ладно бы в подземном лабиринте, но в стеклянном здании с видом на все стороны говорить о месте (которое даже в окно видно) и показывать при этом пальцем(зачем???) в противоположном направлении... Это меня обижает как представителя человеческого вида :)
icontr
20 сент, 2017 05:16 (UTC)
В Ростове по сторонам света очень легко ориентироваться тк есть район "Северный" и "Западный" а на юг смотрит ворошиловский мост:) так же часто употребляют ориентир "вверх" (от Дона) и "вниз" (к Дону)

Edited at 2017-09-20 05:17 (UTC)
bom_lj
20 сент, 2017 02:49 (UTC)
фаренгейт как раз понятен.
0 - очень холодно
100 - очень жарко
хорошо посередине
dr_eburg
20 сент, 2017 04:09 (UTC)
Даже не знаю, с какого края начать вас потрошить и петрушить.

Все такое вкусненькое.
dfedbees
20 сент, 2017 10:04 (UTC)
И чо ,долго будешь булки мять?
Давай уже начинай
У тебя всегда так-вякнешь чего то пустопорожне,а за слова не отвечаешь

Edited at 2017-09-20 10:06 (UTC)
dr_eburg
20 сент, 2017 16:17 (UTC)
Вы кто? Мы с вами где-то пересекались в интернетах?
icontr
20 сент, 2017 05:19 (UTC)
В 2005-мы начали на работе использовать согласно правилам ICAO футы и мили, ничего сложного и привыкли переводить в уме быстро
netesov
20 сент, 2017 06:33 (UTC)
Занятно.
Все это - совсем не для ленивых или слабых.
sergeenko_ivan
20 сент, 2017 07:14 (UTC)
>Что делать с унцией, равной 28 граммам, я до сих пор не возьму в толк. Ни умножить её, ни разделить.

Можете ее разделить на семь;)

Статья отличная. Отдельная благодарность автору за блестящий русский литературный язык.
ellino4ka1990
26 сент, 2017 06:19 (UTC)
лучший комент
dr_eburg
20 сент, 2017 16:24 (UTC)
Николай Лейкин изящнее высказался.
erica
21 сент, 2017 04:02 (UTC)
Очень смешно! :)))
Это вы сами писали или где-то текст взяли?
simple_03
29 окт, 2017 20:16 (UTC)
про мясо понравилось :)
( 19 комментариев — Оставить комментарий )

Разное

Индекс цитирования

free counters

Календарь

Ноябрь 2017
Вс Пн Вт Ср Чт Пт Сб
   1234
567891011
12131415161718
19202122232425
2627282930  

Метки

Разработано LiveJournal.com
Дизайн Lilia Ahner